Wednesday, August 16, 2006

La inteligencia V



Quizás eso nos hizo más contenciosos que otras especies. La agricultura fue una de las razones por la cual formamos pueblos, y luego ciudades pero eso no es el comportamiento normal del ser humano, ya que en casi toda nuestra historia jamás se cultivaron los campos de manera intensiva, la agricultura se creó sólo cuando las condiciones climáticas y demográficas nos obligó a ello. Por lo menos, en Sudamérica parece que la agricultura intensiva al estilo de Meso América o de los Valles del Nilo, fue en extremo tardía.
Todos esos seres que nos precedieron, tenían similares aptitudes y una sola de ellas crearía una civilización tecnológica, capaz de realizar viajes espaciales. Ese hecho debería hacernos reflexionar acerca de la cantidad o la posibilidad de civilizaciones extraterrestres.
Lo que sí sabemos, sin ninguna duda es que nosotros somos altamente contenciosos y, no creo que en pasado fuéramos diferentes, es muy posible una hojeada a la historia lo reafirmaría-que nosotros fuéramos los responsable de la desaparición de nuestros primos, la guerra ha sido una de las pocas constante en toda nuestra historia y, estoy completamente seguro que no fueron los egipcios quienes la inventaron, es algo que viene de muy atrás, es cierto que hace unos 70000 años explotó un volcán en Indonesia que oscureció el día por casi un año. Es uno de los que se han catalogado como super volcanes, el Toba fue el último que explotó de esa categoría. Casi todos los seres humanos que vivían en esa época pudieron ser exterminados como consecuencia de esa explosión y apenas sobrevivió un pequeño grupo, se ha deducido lo anterior debido a que nuestra variabilidad genética es en extremo pobre.


Al ver las diferencias entre las personas de piel oscura, los llamados blancos y los orientales, podemos pensar que tenemos una variación genética muy grande, pero eso es falso, somos tan similares que ni siquiera tenemos sub especies como otros muchos mamíferos. Se pensó entonces que tuvo lugar algún tipo de catástrofe la cual eliminó casi toda nuestra variabilidad genética, y dio la casualidad que ese acontecimiento sucedió precisamente en la época en que el Toba hizo erupción y, es por ello que se piensa que ese acontecimiento pudo destruir casi completamente a los humanos de esa época dejando vivos o con capacidad de reproducirse, apenas a unos cinco mil seres.
Casi todo el parque Yellowstone está asentado sobre un super volcan que hace erupción aproximadamente cada 700000 años. El Krakatoa, en comparación seria solo un petardo, y por lo tanto expuso a las especies a un fuerte stress, y es posible que los H. Erectus no lo hallan podido asimilar bien y menos con una nueva especie guerrera y competitiva, llegando a sus territorios. Todo ello junto, pudo causar la extinción de esas especies.
Pero viendo los conflictos interraciales que se han presentado a lo largo de toda nuestra historia, es fácil imaginar que pudimos hacer, no ya con una raza diferente a la nuestra sino con especies totalmente diferentes a la nuestra, las cuales para su desgracia no podían hablar ningún lenguaje humano. Es triste pero lo más posible es que las hayamos exterminado y, gracias a ello es que pudimos desarrollar una civilización. Pero en realidad no lo sé, quizás con una unión de las otras dos especies nos hubiésemos desarrollado más rápido. O los guetos por lo menos, serían más interesantes.

Como hemos vistos, tener inteligencia no es suficiente para crear una civilización que aspira explorar las estrellas, tampoco lo es tener los apéndices para manipular herramientas, otras especies lo hicieron y no lograron crear una civilización, se necesita algo más, el hecho que no lo sepamos no significa que no deba existir ese algo, ya que tenemos la evidencia que existe ese factor desconocido, ya que nosotros estamos aquí, y estamos buscando otras inteligencias en el universo.
Debería estar claro que no existe un camino recto, desde la vida en los árboles a vivir en una colonia en luna o en Marte. Al parecer fue sólo una serie casi increíble de accidentes y casualidades las que nos trajo hasta aquí. Uno de los mejores ejemplos de lo difícil que es predecir que una especie desarrolle la tecnología para explorar el espacio, es el grupo humano que se asentó en Australia.
El hombre llego a ese continente hace unos 60.000 años como mínimo y se esparció por todo el país, llegando incluso a Tasmania en poco tiempo, ellos eran tan humanos e inteligentes como nosotros, incluso podemos decir que desarrollaron la pinturas sobre piedras unos cinco mil años antes que en las cuevas de Europa. Y también tuvieron que desarrollar la navegación en alta mar, esta no se puede realizar sobre un árbol, tiene que tener algún mecanismo para poder dirigirla, como un timón, y las persona que las dirigían saber a donde podían llegar, y como orientarse en el mar, tanto de día como de noche. Ya dije que existe la evidencia circunstacial que los H. Erectus habían utilizado la navegación para viajar entre las islas de Indonesia, es posible que ellos nos enseñaran los secretos de la navegación, o nosotros mismo reinventamos el concepto, eran inteligentes e ingeniosos, ya sea como sea llegar a Australia fue la mayor hazaña que el hombre realizó durante la prehistoria.


Hasta ese momento llevaron la supremacía tecnológica. Australia es uno de los lugares mas difíciles de vivir en el mundo, es el lugar que tiene la mayor cantidad de animales venenosos en todo el mundo, existiendo, también el único mamífero con veneno de todo el mundo, y el unico arbol con veneno suficiente como para con solo tocarlo la persona se muera.
Ahí casi todo es venenoso y árido, para la época que llegaron los primeros hombres tenía un clima similar al actual, tuvo que ser muy difícil para ellos arraigarse en esa tierra, repleta de seres que nunca habían visto en ningún otro lugar. Pero ¿qué fue lo que sucedió? Mientras los egipcios construían sus pirámides, ellos continuaban viviendo de manera similar a cuando llegaron a ese continente, mientras el Imperio Romano invadía al mundo ellos continuaban igual, mientras en Europa se construían las iglesias góticas, ellos vivían igual que sus antepasados, incluso cuando llego el capitán Cook a esas tierras ellos seguían viviendo igual que sus antepasados. Es el único continente en el cual nunca existió un imperio, nunca construyeron ciudades, ni desarrollaron ningún método de escritura y, es casi seguro que si Cook no los hubiera descubierto seguirían viviendo igual. El desarrollo que tuvieron ellos fue totalmente diferente al que sucedió en el resto del mundo, a pesar que presentaba muchas de las características que en el resto del mundo llevaron a la civilización, esto es: valles amplios con abundante agua, pero al parecer ellos nunca alcanzaron sus limites ecológicos como para formar una civilización en los valles del Darling y el Murray, como pasó en los valles del Nilo, el Hindú, el Ganges o el Yangtze. Ahora bien, la pregunta es por qué ellos no alcanzaron sus límites ecológicos, que sepamos, ellos no tenían un método anticonceptivo mejor que en otros lugares. En china hace casi 3000 años fabricaban pastillas anticonceptivas, por el método de hacer hervir el orine, y luego raspaban el sedimento para hacer las pastillas. O en Sudamérica donde se utilizaba ampliamente la batata dulce como medio anticonceptivo, que fue de ella de donde precisamente se comenzaron a fabricar las actuales pastillas anticonceptivas y, sin embargo, la población del México precolombino creció explosivamente. La única explicación que queda es el infanticidio femenino practicado por miles de años, tal cual hicieron nuestros antepasados durante miles de años en Europa y Asia. El problema es que hicimos civilizaciones precisamente para evitar realizar esa práctica, en Eurasia se podía emigrar cuando la población llegaba a determinado límite que agotaba el medio. En Australia, a pesar de ser grande, había pocos lugares adonde emigrar, pero de todas maneras era grande.
El clima cambió durante el tiempo que el hombre habitó ese país y durante muchos años las planicies centrales que actualmente son desérticas fueron praderas, lo cual podía ser un estímulo para que la población aumentara, tal como pasó en el Sahara, y cuando éste se volvió más seco las personas se mudaron a las cercanías del Nilo. nada de eso sucedió en Australia. Eran personas tan inteligentes como nosotros, conocían lo suficiente la tecnología como para crear uno de los instrumentos de caza mas avanzados del mundo: el boomerang. Pero no crearon ninguna civilización al estilo de otros lugares del mundo. Eso mismo podría suceder en otros lugares del universo, podrían ser inteligentes, podrían conocer la tecnología, podrían incluso tener apéndices para crear herramientas, pero eso no implica necesariamente que hagan naves espaciales, ni que vayan por el espacio conquistando mundos.
Todo esto nos da una idea de la dificultad de encontrar una civilización extraterrestre, porque al fin y al cabo hay un hecho básico que no podemos obviar, y es por qué nadie responde nuestro llamado. Desde hace unos cincuenta años que estamos oyendo al espacio, alguna señal del espacio que pueda parecer producida por seres de otros planetas inteligentes y, hasta ahora el resultado ha sido nulo. Naturalmente existe el problema de la sincronía, esto es que pudo existir una civilización tecnológicamente avanzada, pero la misma existió hace dos o tres millones de años o hace 70 millones de años.
Por lo que sabemos, a medida que la tecnología avanza, también avanzan los medios con los cuales podemos destruirnos con armas más poderosas, pero no es con armas que una civilización tecnológica avanzada se puede destruir, como lo hemos descubierto nosotros hace poco, las probabilidades que algo salga mal, siempre aumentan. La polución de los ecosistemas aumenta, destruyendo a las criaturas que habitan esos lugares, y no es sólo que se extingan esas criaturas sino que estamos recónditamente unidos a todas esas criaturas y, más tarde que temprano eso nos afectará, o la polución del mar y del aire llegue a un punto que afecten nuestra propia existencia. Pero antes de eso la disminución del ozono en la atmósfera superior podría producir nuestra extinción, ya que se podría llegar a un punto que afecten a las plantas de las cuales nos alimentamos, o de las que se alimenta nuestro ganado. Estas son las más evidentes, existen otros peligros menos evidentes, no por ellos menos catastróficos.
Nuestra civilización se ha convertido en extremo frágil a los cambios climáticos, y nosotros emitimos hacia el medioambiente no sólo basura, sino también energía en forma de calor, y no todo ese calor escapa al espacio, mucho es atrapado por los mares, calentándolos; esto hace que el clima sea cada día más caliente, eso ha sucedido varias veces en el último millón de años, un aumento de los mares de tres metros sería catastrófico, ya que la mayoría de la población del planeta vive en zonas costeras, y antes que termine el siglo es muy probable que llegue a esas costas, según los más conservadores. Podría ser de casi 60 metros, si se derritieran los casquetes polares, eso por la evidencia que tenemos del paleoclima ha sucedido en muy pocas décadas. Por ejemplo, hace unos 120000 años la parte occidental de la Antártica se descongeló en un cambio que duró apenas décadas, eso hizo que el nivel del mar aumentara en casi 20 metros, si eso sucediera en esta época, nuestra economía de mercado sería arrasada, llevando a miles de millones de personas a la muerte. Igual pasaría si a causa del calentamiento de los mares, la corriente del golfo dejaría de funcionar, eso implicaría una nueva edad glaciar en Europa, las consecuencias serian similares. Esto es un ejemplo de lo frágil que es nuestra civilización, y no estamos hablando de posibles guerras termonucleares, ni de posibles genes sintéticos que entren al ecosistema.
Todo ello hace dificultoso que las civilizaciones en otros planetas tengan una existencia larga, de digamos un millón de años. Nuestra actual civilización tecnológica tiene apenas unos 300 años y, ya tenemos serias dudas si podrá existir otros 300 años.
Podemos imaginarnos que los seres que viven en otros planetas tendrán problemas con sus ecosistemas a medida que aumenta su capacidad tecnológica, pero me parece en extremo difícil que se pueda mantener por digamos un millón de años, y en caso que lo hiciera es más difícil que su tiempo coincida con el nuestro. De cualquier manera, si existen, podría ser en el otro extremo de la galaxia, y que entre nosotros se encuentre el núcleo galáctico y, por lo tanto ni siquiera podamos ver la estrella en la cual viven. Las probabilidades que tengan inteligencia, que tengan apéndices para manipular objetos, que utilicen su inteligencia para crear tecnología, que esa tecnología sea la necesaria para escrutar el universo y llegar a otras estrellas, que estén a una distancia razonable de nosotros y que vivamos al mismo tiempo, es en el mejor de los casos, casi nula.
El caso de los habitantes de Australia nos debería hacer reflexionar acerca de la inevitabilidad de una tecnología avanzada. Pero al parecer eso no ha sucedido, muchos científicos siguen siendo optimistas. Y no existe manera que ese hecho entre en la formula de Drake. Y mucho menos hacer reflexionar a los adoradores de los platillos voladores para quienes el termino “evolucion” no les sugiere absolutamente nada. Hicimos tecnología debido a nuestras limitaciones como especie, esas limitaciones se extendió a nuestros antepasados, la cual los Obligo a buscar en la hechura de instrumentos la manera de poder sobrevivir.
Ahora se sabe que los Chimpancés hacen muchas herramientas y que el estilo de herramientas las cuales varían de lugar a lugar, esto es una base cultural de la tecnología.
Hace cerca de 2 millones de años o mas nuestros ancestros pudieron realizar mejores instrumentos que los chimpancés.
La diferencia entre nosotros y los chimpancés es que nosotros estamos peor adaptados a la vida al aire libre que ellos, ellos son en proporción mas fuertes que nosotros y Muchísimo mas ágiles, por lo tanto tienen mas probabilidad de huir de los depredadores. Y su fuerte pelaje los protege de las inclemencias del tiempo, por ello el estimulo para crear prendas de vestir para protegerse es casi nulo. Además ellos al no ser una especie migratoria no se han visto obligados a protegerse de los diferentes climas o adaptarse a nuevas fuentes alimenticias.

Podemos resumir lo anterior que para que una especie de seres vivos desarrolle la inteligencia debe de tener un medio ambiente hostil o grandes limitaciones morfológicas que los ponen en desventajas frente al medio o los predadores.
Que para que desarrolle una tecnología primero deben ser gregarios, segundo que sus limitaciones para obtener alimentos o la defensa de los predadores deben ser prioritaria. Tercero que desarrolle un lenguaje en el cual se pueda intercambiar una gran cantidad de datos y sea lo suficientemente flexible para incorporar términos nuevos.
Nosotros suponemos que la inteligencia esta asociada a la curiosidad, ya que esa es una característica de la mayoría de los mamíferos y, a mayor inteligencia mayor curiosidad. ¿Pero esto se cumplirá para todas las inteligencias que podrian emerger en el cosmo? No lo podemos saber. Pero podemos imaginarnos unas inteligencias que por algunas circunstancias emergieron en un momento de stress evolutivo, pero que luego el medio ambiente se hizo optimo para su desarrollo, bajo estas circunstancias, la necesidad de la curiosidad pudo bajar mucho. Nos podemos preguntar ¿para que le serviría que una vaca que tenga un sentido de la curiosidad muy desarrollado? Evidentemente la vaca podría seguir existiendo sin problemas a pesar que no tenga ninguna curiosidad. Y tenerla en un grado mayor no le proporcionaría mayores oportunidades de sobre vivencia, o en cualquier caso esa ventaja seria mínima.
Y eso podría suceder entonces tendríamos una especie inteligente, con capacidad de hacer tecnología, pero que no tiene curiosidad en saber que son esas luces que brillan en la noche.
La creación de una tecnología avanzada es problemática ya que como dijimos antes los aborígenes australianos descartan muchas de todas las teorías de cómo una civilización puede desarrollarse, pero también depende de los sentidos que tengan esos seres para comunicarse y captar su entorno.
Vamos a ver algunos ejemplos, Las ballenas se comunican con ondas de baja frecuencia, al igual que los elefantes a muy grandes distancias, por metodos diferentes, en las ballenas esto se ve favorecido por el medio, esto es el agua, en los elefantes es a través del aire. Estas especies si pudieran desarrollar tecnología es difícil que llegaran a construir teléfonos o radios.
O podemos imaginarnos una especie que se muy, pero muy grande, en el cual su órgano óptico tenga un diámetro de metros. Si eso sucediera ellos podrían ver las ondas de radio como luces. Algunos seres se comunican a través de mensajes químicos, u ondas electromagnéticas. O podrían tener sentidos para captar las sutilezas de al gravedad. Muchos de esos sentidos podrían dificultar la obtención de conocimiento en los campos de la física o la química que son esenciales para que una civilización se lance al espacio.
Por lo tanto no es fácil que se den todos lo supuestos para que unos seres comiencen a buscar vida en otros lugares o realizar viajes interestelares, una falla en alguno de esos factores y no lo harían nunca.
Hay un factor acerca de la mente que es facil pasarlo por alto. A medida que una mente se convierte en mas compleja, es mas frágil, es mas propensa a caer en comportamiento caótico o en repeticiones, por ejemplos en monomanías o en pensamientos monomaniacos. Los equilibrios de la mente son frecuentes. Los hemos visto a todo lo largo de la historia. El pensar que existen seres sobrenaturale, tales como dioses no tiene nada de malo, el dequilibrio comienza cuando esa persona dice tener comunicación con esos dioses, que asesina a todos aquellos que no piensan como ellos, o simplemente que no puede dejar de pensar en un tema particular. A medida que la inteligencia aumenta tambien aumenta su fragilidad, ya que en cualquier mecanismo muy complicado, mas cosas pueden salir mal o solo algo puede salir mal que afecte al conjunto. En esta epoca los dequilibrios de la mente han aumentado a un nivel dicilmente superables de cualquier otra epoca. A veces es difícil detectarlos debido a que todos los dias tenemos alguna interaccion con ese tipo de comportamiento, y ya se nos hace cotidiano.
Todos los mamiferos, por lo menos, tienen un comportamiento particular para sobrevivir, algunos son solitarios y tienen estrategias de caza solitarias otros son gregarios, el tamaño de las manadas varian, desde millones en los bisontes americanos a pequeños grupos como los lobos. Ese tipo de asociaciones tienen sentido ya que todos se benefician del grupo.
En los hominios como nosotros, cada miembro es importate, ya que tambien trasmitimos cultura, y los mayores poseedores de cultura son aquellos que tienen mayor edad, sin embargo por lo regular esos miembros no estan preparados fisicamente para obtener el alimento y es por ello que se les debe alimentar para obtener sus experiencias, por lo tanto son miembros valiosos de una comunidad y el esfuerzo suplementario para alimentarlos es recompensado.
Esa es una de las ventajas de vivir en grupos. Nosotros vivimos en grupos desde hace un minimo de 3 millones de años.
Por lo general una un grupo de seres humanos nunca pasaba o muy rara vez pasaba de cien personas, en casos donde la comida fuese muy abundante y de esa manera aparecimos los humanos modernos, y durante casi todo nuestra historia hemos mantenido el grupo de un tamaño similar al que tenian nuestros ancestros pre humanos.
Pero desde hace unos 8000 años comenzamos a aumentar la cantidad del grupo, primero con los pueblos, casi todos ellos pasaban el numero de miembros al cual estabamos hechos para interactuar. Y ahora son ciudades con varios millones. Nuestras mentes no evolucionaron para interactuar con tal cantidad de personas y es por ello que creo que esa es una de las causas de la cantidad de desequilibrios que sufrimos. Ya que estamos viviendo en una situación que no es la natural. Siempre pongo el ejemplo de los perros. Muchas de las personas que son dueños de perros se dan cuenta del comportamiento anormal de sus perros, por lo general lo toman como parte de la personalidad de su perro, algunos de esos comportamientos son claramente neuróticos.
Para mi eso es debido a que el comportamiento social de los perros es de vivir en manadas, están hechos para vivir en manadas, cazar en manadas y convivir en manadas, un perro solitario no podría alimentase y criar a sus crías. Por eso al tenerlos viviendo solos, ya que la mayoría solo tiene un perro, ellos al vivir en una situación que no es natural en ellos desarrollan comportamientos atípicos.
Igual le sucede al ser humano si es aislado y vive en soledad sin contacto con otros seres humanos. En Usa algunas carceles, han tomado esa medida y mantienen a los presos en total aislamiento, la cantidad de enfermedades metales que han desarrollado ha sido impresionante, ya que nuestro historial evolutivo nos ha hecho para vivir en comunidad, con otros seres humanos.
Pero creo que tambien vivir en grupos tan grandes como las ciudades modernas crean otros tipos de comportamiento anormales, ya que tampoco estamos hechos para vivir en grupos tan grandes, para mi esa es una de las razones del aumento de las enfermedades mentales en el mundo. Claro que eso son ya los casos extremos, sin embago existen muchos comportamientos, que a pesar de no ser normales, no impide su vida en comunidad y es por lo tanto tolerados y por lo regular no son vistos como anormales.
Algunos incluso bastante extraños, Por lo menos Kurt Godel uno de los mas grandes matemáticos del siglo XX, siempre sentía frió aun en los mas calurosos veranos de la costa oeste de Norteamérica. O comunidades que eligen vivir en castidad. O el auge del homosexualismo tanto en hombres como en mujeres, para mi esos son síntomas que algo muy malo esta sucediendo en nuestra especie ya que todos esos no son comportamientos normales y lo que hace la diferencia es el número de personas que conviven en zonas muy pequeñas, esto es la densidad.
Quizás el mayor peligro para nuestra civilización sea el simple numero. Es probable que en otros mundos tambien tengan ese mismo problema si llegan a desarrollar una mente tan compleja que los lleve a explorar el espacio. O tal vez tengan problemas que no podemos imaginarnos que tengan que ver con la fragilidad de sus mentes.
Como se ve el crear una civilización que escrute el universo no es nada sencillo. Y existen mas factores contra esa posibilidad a que sea algo natural que se cumpla en todas partes del universo.
Sin embargo, hay algo en nosotros que nos impele a seguir buscando porque la esperanza nunca es cero. Incluso el ordenador con el cual escribo esto, está unido a una red mundial la cual analiza los resultados de las señales de diferentes radios telescopios, las cuales buscan los indicios de inteligencias ya que a pesar de todo quisiera estar equivocado.

1 Comments:

Blogger Bettina Perroni said...

Aprovecho para comentarte que precisamente el Lunes, ví un programa en el Discovery Channel que se llama "Misterios de Yucatán". El documental se basó en una exploración que hicieron en un cenote en el cual encontraron restos humanos, de animales e incluso fogatas y cuyo estudio atenta contra la teoría clásica. De hecho, varios estudiosos confirman la teoría de una especie del Homo Sapiens originario de America y no immigrante como se creía.

Gracias por tu valiosa contribución.

2:15 PM  

Post a Comment

<< Home